Os mercados de Natal de Colónia abrem portas dentro de dias. As ruas estão festivas, as luzes foram acesas, antecipando o advento, o aroma do glühwein espalha-se no ar. E nós temos todas as dicas para aproveitar o melhor dos mercados natalícios na cidade alemã

Um pouco por toda a Europa, não faltam mercados para celebrar a quadra natalícia. Na Alemanha esta é uma tradição levada muito a sério. A magia do Natal chega com música e iluminações nas ruas, montras decoradas, amêndoas torradas e a figura do S. Nicolau.

Tal como acontece noutros mercados de Natal alemães, pode esperar encontrar em Colónia muitas barraquinhas de comida, bebida e artesanato, coros e música. A grande diferença é que ali existem vários mercados com identidades e temas específicos, espalhados pela cidade. Todos eles são lindos, com decoração específica e muita riqueza de detalhes.

Nota: os mercados de Natal de Colónia não vão funcionar em 2020, devido à pandemia. Isso não impede de entrarmos no espírito natalício e, quem sabe, planearmos uma visita no próximo ano.

mercado de Natal

Por exemplo, existe uma vila de S. Nicolau, na Rudolfplatz (praça Rudolfo, que nome mais natalício), aos pés de uma das antigas torres da cidade. Colónia conta até tem um LGBTQ+ Christmas Market, chamado Heavenhue Cologne, que tem o apoio da Cologne AIDS Hilfe e da KLuST e.V., entidade responsável pela organização do Colónia Pride. Este mercado, na zona pedestre de Sparkasse não muito longe da Rudolfplatz, é decorado em tons de branco e pop art.

Não é possível visitar todos os mercados de Natal de Colónia em 2 ou 3 dias, até porque aos principais somam-se outros mercadinhos de bairro e toda a cidade fica lotada de visitantes. O ideal é escolher aqueles que quer visitar, antes de chegar à maior cidade da Renânia do Norte-Vestefália. Saiba que os mercados de Natal de Colónia abrem na última segunda antes do advento e encerram poucos dias antes do Natal. Em 2019, funcionaram entre 25 de Novembro e 23 de Dezembro.

Para além de um mapa com os mercados de Natal de Colónia, deixo as nossas impressões sobre os mercados que já visitámos. Não deixe de ler também o nosso guia Visitar Colónia| Alemanha: todas as dicas.

mapa dos mercados de Natal de Colónia

Angel’s Christmas Market (Neumarkt)

25 de Novembro a 23 de Dezembro | Domingo a Terça 11h00-21h00, Sexta e Sábado 11h00-22h00

O mercado dos anjos fica no Neumarkt, o bairro das compras por excelência que, à noite, se transfigura com estrelas, anjos que passeiam entre os visitantes, vestidos de branco e purpurinas. Uma vez por semana, o Pai Natal (papai Noel, para os leitores brasileiros) junta-se a um desses seres celestiais, fazendo a sua grande entrada em Neumarkt a cavalo, para distribuir doces entre as crianças.

Os pequenos chalets seguem o tema, com delicados apontamentos angélicos, existe um palco e um carrossel, para completar o cenário. Para além do artesanato tradicional e produtos locais, como a mostarda, encontrará casinhas e pratos decorativos inspirados em Colónia e nas suas tradições de Natal.

Um dos chalets mais charmosos, e populares, é o da Kathe Wohlfahrt, a maior loja de enfeites natalícios do mundo, que nasceu numa cidadezinha pequena e se espalhou por toda a Alemanha. As decorações são lindas e delicadas, ainda que as mais belas sejam, regra geral, caras. Mas pode ser uma recordação da cidade muito significativa.

Por falar em souvenirs, trouxe para casa duas canecas de glühwein, uma delas do Angel’s Christmas Market (a minha favorita). Não é obrigatório ficar com a caneca, a taxa paga é devolvida quando e se entrega a mesma. As barraquinhas que vendem vinho quente aqui têm nomes sugestivos, como “Cloud Nine” e “Gabriel’s”, e também vendem ponche e chocolate quente. Muitos moradores vêm aqui depois do trabalho para absorver a atmosfera e saborear uma bebida quente.

Este foi o mercado de Natal de Colónia preferido do pequeno explorador.

angels christmas market

Harbour Christmas Market (Rheinauhafen)

22 de Novembro a 23 de Dezembro | Domingo a quinta-feira 11h00 – 21h00, Sexta e Sábado 11h00 – 22h00

Este pequeno e pitoresco mercado de Natal é anunciado pela torre medieval Malakoff, fica junto do rio Reno e do muito visitado Museu do Chocolate. Localmente chamado de Hafen-Weihnachtsmarkt, o mercado reflete o tema marítimo no design, decoração, espectáculos e produtos oferecidos. De vez em quando, o espaço é invadido por piratas do Reno, que fazem malabarismos, ou velhos lobos do mar, que conversam com os visitantes.

As cerca de 70 barraquinhas são decoradas de branco, têm pisos de madeira e telhados pontiagudos que lembram as pranchas e velas de um navio. Aliás, existe um barco impressionante, com três mastros de madeira, onde se vende vinho quente.

Nesta atmosfera animada, os marinheiros oferecem comida, bebidas, além de produtos e artesanato de alta qualidade, todos inspirados no ambiente portuário, de navegação marítima, Colónia e Natal. Foi dos poucos mercados onde encontrámos grande variedade de peixe: comemos umas sandes de salmão fantásticas (6€ cada).

Pode conjugar a visita ao Harbour Christmas Market com outros pontos turísticos como o museu do Chocolate, o museu dos Desportos Olímpicos, o renovado bairro portuário de Rheinauhafen, o Museu da Mostarda ou a cervejaria tradicional “Malzmühle”.

mercado junto ao rio Reno

harbour christmas market

Cathedral Christmas Market

25 de Novembro a 23 de Dezembro | Segunda-quarta 11h00-21h00, Quinta e Sexta 11h00-22h00, Sábado 10h00-22h00

Nós seguimos para o mais emblemático mercado de Natal de Colónica, junto da majestosa catedral. Sob a maior árvore de Natal da Renânia (ou assim o apregoa a organização) – um abeto Nordmann com 25 metros de altura, iluminado com 50 mil luzes LED – há mais doces, iguarias locais e “vinho quente original do Natal”, mas também artesãos a trabalhar.

Ali encontra várias ideias de presentes, como esculturas em madeira, bolas de vidro, cerâmica, acessórios, brinquedos para crianças, sabonetes, etc., da Alemanha e de outros pontos da Europa.

Este mercado de Natal é muito central, perto da sala de concertos da filarmónica e do famoso Dom Hotel. Inclui uma área apenas dedicada à comida (numa das ruas laterais) e um palco com mais de uma centena de concertos e espectáculos programados. Pode conjugar o passeio com a visita ao Museu Romano-Germânico, à própria Catedral e ao centro histórico.

mercado de natal junto da catedral

Old Market Christmas

25 de Novembro a 23 de Dezembro | Todos os dias entre as 11h00 e as 22h00

Deixei o meu mercado favorito, no centro histórico (Altstadt), para último. Na verdade, este mercado que homenageia os gnomos estende-se por várias praças, como a Alter Markt e a Heumarkt.

Existe uma lenda que diz que os Heinzelmännchen (gnomos domésticos) realizavam todos os tipos de trabalhos para os habitantes de Colónia: preparavam as salsichas para o açougueiro, costuravam as roupas do alfaiate, amassavam o pão ao padeiro. A decoração deste mercado inspira-se nestes diligentes ajudantes e nas suas actividades: cada rua tem um tema diferente, de acordo com uma guilda dos tempos antigos.

Os Heinzelmännchen, que estiveram ocupados todo o ano a preparar este ambiente festivo, recebem os visitantes em cada entrada, dando as boas vindas à sua casa. As lojinhas em madeira, decoradas com simpáticos gnomos nos telhados, sucedem-se entre esculturas de madeira e outras atrações que nos transportam à infância.

Em frente à Câmara Municipal existem carrosséis e uma roda gigante. E na Heumarkt existe ainda uma pista de gelo que garante momentos divertidos. Uma ponte aérea, a meio da pista de gelo, e um bar com terraço numa das extremidades, oferecem vistas fantásticas sobre o piso gelado e os seus patinadores (tirará dali as melhores fotos). Ao lado, muitos alemães divertem-se com o tradicional Eisschiessen, ou curling alemão, um jogo disputado no gelo.

entrada da casa dos gnomos

pista de gelo

Comer nos mercados de Natal

Almoçar ou jantar num mercado de Natal faz parte da experiência e permite conhecer algumas tradições gastronómicas locais. Aqui fica uma lista rápida do que pode encontrar por lá. Ao nível de comidas:

  • Bratwürst, as famosas salsichas alemãs (3,5€), existe uma versão com caril muito popular chamada currywurst (4€).
  • Bratkartoffeln, estaladiços bolinhos de batata, cebola e ovo, servidos com puré de maçã. Uma porção com 3 bolinhos e molho custou 5€.
  • Leberkäse im Brötchen, espécie de hambúrguer servido em pão francês.
  • Frikadellen, uma espécie de almôndega, servida com vários molhos.
  • Flammkuchen, uma pizza rústica de massa grossa, sem molho de tomate. O recheio, com bacon e cebolinha, é ligado pelo queijo derretido.
  • Raclettekäse, o tradicional queijo raclette derretido na hora, servido com pão ou com batatas.
  • Maronen (castanhas assadas) ou Grebannte Mandeln (amêndoas torradas e cobertas).
  • Lebkuchenherzen, os biscoitos tradicionais feitos com gengibre, wafffes – há uns com a forma da catedral que são uma perdição, a massa simplesmente derrete na boca (3,90€) – ou crepes (4€).

brawurst

Para acompanhar, nada como uma cerveja artesanal, a única bebida fresca omnipresente em qualquer época do ano, chocolate quente ou chá, para as crianças ou quem não bebe álcool.

E, claro, o Glühwein, vinho quente “temperado” com especiarias como canela, cravo, limão (5,5€ com a caução da caneca). Pode ser servido com doses de outras bebidas (Glühwein mit schuss…) como amaretto, rum ou licor. Todos os mercados têm canecas diferentes, que são uma linda recordação dos mercados de Natal.

Outras dicas

Os mercados citados ainda ficam a alguma distância uns dos outros. Normalmente sou adepta de fazer tudo a caminhar mas, se já vai palmilhar bastante nos mercados e tem crianças a tiracolo, pode optar por chegar de transporte público. O KölnCard dá acesso gratuito a transportes públicos (autocarro, metro e tram) por 24h ou 48h, além de descontos em algumas atracções turísticas.

Na quadra do Natal, circula na cidade o Weihnachtsmarkt Express, um pequeno comboio (trem) que liga os principais mercados. O bilhete com validade de 60 minutos custava €10 para adultos e €5 para crianças, em Dezembro de 2019.

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